本格化する髪の再生医療、その効果と費用は?

髪の毛の再生医療

山中伸弥氏がiPS細胞を開発しノーベル賞を受賞した事は記憶に新しいですが、この技術を応用し資生堂がカナダのベンチャー企業と提携し、毛髪の再生に向け本格的な研究を行っています。

この技術では毛根すら失ってしまった重度の薄毛の方でも効果があるという。

原理はヒトiPS細胞とマウスの細胞を用い毛髪の根本にある毛包を再現し、これを頭皮に移植する事ですでに髪を作る能力を失ってしまった方でも再び髪が生えるというもの。

しかしこの技術ではまだ産毛程度の髪しか生えず未完成な上に現在これを行おうとすれば1本につき100万円ほどかかるらしく、iPS細胞を使っ他毛髪再生医療の実用化にはまだまだ時間がかかりそうです。

しかし髪の毛の再生医療には様々なアプローチが存在し、比較的早期に実現が可能になりそうなものもありますので、そういったものを中心に紹介してみましょう。

毛球部毛根鞘細胞の培養による発毛は実現間近

現在の技術では1から毛根を作るのは現状厳しいものの、残っている髪の毛から特定の細胞を取り出し培養する事による発毛技術は確立されてきています。

中でも注目なのが資生堂が着手している毛髪再生医療で、毛球部毛根鞘細胞を培養し頭皮に注射する事によって髪の毛を再び生える状態にするという研究が行われています。

これは自分の頭皮を直径5ミリ程度切り取り、そこから毛球部毛根鞘細胞を取り出して培養、それを脱毛した頭皮に注射し戻すことによって毛乳頭細胞が活性化され再び髪が生えるというものです。

今までの後頭部から自分の毛を移植する植毛と比べ体への負担も小さく、また施術する医師の技量に左右されていた植毛に対し細胞を培養して頭皮に注射するだけなので医師の腕に左右されないというのも大きなメリットとなるようです。

自分の細胞を使うためアレルギーや拒絶反応といった問題も起きにくいのも特徴。

これはプロペシアを使えない女性にも適用できるため男性に比べ薄毛治療の選択肢が少ない女性にとっても朗報となりそうです。

京セラの毛髪再生医療

毛髪の再生医療に力を入れている資生堂に対し、京セラも負けてはいません。

京セラは国立研究開発法人理化学研究所や株式会社オーガンテクノロジーズらと毛包器官の再生による脱毛症治療の共同研究を行っています。

どういったものかというと、薄毛の人の後頭部など健康な髪の毛が生えている部位から毛根部分を包んでいる「毛包」ごと少量摂取し、そこから上皮性幹細胞と間葉性幹細胞に分離。その後毛包原基を再生しそれを大量生産し薄毛になった部分に移植するというもの。

京セラの毛髪再生医療
出典:KYOCERA ニュースリリース

毛のないマウスに移植した試験では毛の再生が確認されており、その後正常なヘアサイクルを繰り返すことも分かっています。これが実現できれば資生堂の研究同様体への負担の少ない薄毛治療が可能になりそうです。

実際マウスの実験では1平方センチメートルあたり124本の毛が生えたことが確認。人間の髪の毛は1平方センチメートル当たり約150本ですので、これが実現すれば薄毛の悩みはなくなるかもしれません。

気になる実現の時期についてですが、現状では2020年の実用化を目指しいているとのこと。京セラというと携帯電話のイメージを持っている人も多いと思いますが、こういった研究も行っているんですね。

ハゲは金になるということか…

毛髪再生医療の費用と実用化される時期

髪の毛の再生医療は確実に進歩しており、遠からず実現すると見られています。しかしいつ実用化され、そして費用はどの程度のなるのかという点は非常に気になるところでしょう。

資生堂の研究に関してはすでにかなり進んでおりすでに人を対象にした治験に入っています。そこで順調に成果が出れば2018年には実用化されるとの事です。

ただ、6ヶ月間行われた時点で髪の毛の密度が5%以上増えた被験者は16人中10人という結果に。一定の効果は認められたが劇的とは言えない…といったところか。

気になる費用は現在行われている自毛植毛と勝負できる価格にしたいという事なので、自毛植毛が100~200万円くらいかかる事を考えると、まあこのくらいの費用になるのではないかと見られています。

決して安くはない費用ですが、もしこれによって劇的に髪が生えてくるとなれば希望者は殺到する事でしょう。ただ前述のように現段階では劇的な効果が出ていないため、費用対効果は微妙なところかもしれません。

一方、京セラの方はマウスに対しての段階と前置きした上で高い効果が出ていますので、現状ではこちらの方が期待できるかもしれません。ちなみに費用に関しては今のところ分かっていない。

「早く実用化してくれないと手遅れになっちゃうよ…」と感じているあなた、諦めずに様々な発毛を実践し、この技術が実際に使えるようになるまで毛根を出来る限り残しておく努力をしておいた方がいいかもしれませんよ。

私も…フィナステリドとイクオスを続けつつお金を貯めておきます。

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